Quando il Rock ed il Metal incontrano la Storia

Articolo di Lorenzo Naturale
Ringraziamenti speciali a Stefano Borroni

La storia è sempre stata fonte d’ispirazione per le opere d’arte: libri, dipinti, film… e musica. Dai generi più tradizionali a quelli più estremi, dai tempi più antichi a quelli più recenti, numerosi artisti si sono ispirati a personaggi o avvenimenti descritti nelle pagine di storia e, nel farlo, si sono imbattuti in vari capitoli della storia umana, preferendo trattare alcuni temi e accantonarne altri. Oggi parleremo di due generi che hanno più volte deciso di toccare un argomento particolarmente delicato: la guerra.
E quali generi migliori se non il rock ed il metal (con tutti i loro sottogeneri) per parlare delle gesta coraggiose o delle atrocità commesse durante i conflitti? Certo, questo tipo di musica non tratta solamente temi grotteschi o violenti; hanno però l’indiscussa preferenza a parlare di argomenti duri e nel farlo hanno uno stile ed una sensibilità che difficilmente altri generi riuscirebbero ad imitare.
In questo articolo vi proponiamo diversi brani che spaziano tra vari generi sottogeneri e episodi bellici. Alzate il volute e… buon ascolto!

1.) Saxon – Machine Gun

1980: la band heavy metal britannica Saxon pubblica il secondo LP studio, Wheels of Steel. E’ un vero successo per l’epoca; si tratta di album originale, veloce e grintoso, che si imporrà a lungo tempo nelle classifiche musicali dell’epoca. Nonostante il nome di ispirazione storica, la band non era molto interessata alla guerra, ma più alle motociclette e alla vita di strada; tuttavia, l’ultima traccia (la n.9) riprende con uno stile assolutamente imprevedibile per l’epoca un drammatico evento della storia: la Prima Guerra Mondiale. E, visto che fu la protagonista indiscussa dei campi di battaglia, titolo migliore non potevano trovare che Machine Gun, cioè “mitragliatrice.” Il testo della canzone è incentrato sugli elementi caratteristici della guerra di trincea: bombardamenti, gas asfissianti, assalti disperati alla trincea avversaria, lungo la quale le mitragliatrici vengono disposte e attendono l’avvicinarsi degli attaccanti…

2.) Iron Maiden – Aces High

Impossibile non citare gli Iron Maiden: band storica, monumentale e principale esponente dell’heavy metal. Inglesi anche essi, i loro testi trattano di argomenti estremamente vari: violenza, sesso, degrado… ma anche di letteratura colta, religione, storia. Molte sono le canzoni a tema storico; noi tratteremo solo due di quelle più famose: questa, “Aces High” e quella al punto seguente.
Veniamo al titolo, dunque: Aces High tradotto significa “assi del cielo” e la canzone proprio di questo parla: dei piloti che parteciparono agli scontri aerei che videro contrapposte la R.A.F. (Royal Air Force, aviazione britannica) e la Luftwaffe (l’aviazione tedesca) nella Battaglia d’Inghilterra del 1940.

3.) Iron Maiden – The Trooper

Si diceva che gli Iron Maiden per le loro canzoni si rifanno alla letteratura e alla poesia. The Trooper, sotto questo punto di vista, è la canzone ideale: infatti, essa narra della “Charge of the Light Brigade” (carica della brigata di cavalleria leggera) durante la Guerra di Crimea, avvenuta il 25 ottobre 1854, quando Regno Unito, Francia e Impero Ottomano combattevano contro la Russia attorno a Balaklava: il comando inglese mandò una brigata di cavalleria leggera all’inseguimento di una batteria russa d’artiglieria in ritirata; tuttavia, a causa di un passaggio d’ordine errato nella catena di comando, la brigata fu mandata ad un assalto frontale: nonostante l’intenso fuoco, i cavalieri riuscirono coraggiosamente ad avvicinarsi alle batterie e a travolgerle, dovendosi però ritirare subito dopo a causa delle numerose perdite. Una sconfitta non indifferente, dunque. Il poeta inglese Alfred Lord Tennyson dedicò all’evento una poesia che uscì a sole sei settimane di distanza dai fatti, intitolata per l’appunto “Charge of the Light Brigade”. Ecco che da questi due spunti nasce la canzone degli Iron Maiden, The Trooper.

4.) Slayer – Angel of Death

Altra band cult statunitense del panorama metal, gli Slayer sono stati più volte oggetto di accesi dibattiti a causa delle tematiche macabre, occulte e violente che sono soliti trattare nei testi delle loro canzoni; in particolar modo hanno creato scandalo quelle che parlano del nazismo, tema caro alla band. Proprio in questo contesto si colloca allora Angel of Death, “angelo della morte”: la canzone, infatti, parla degli abominevoli esperimenti condotti dal Dr. Josef Mengele sui prigionieri detenuti nel campo di concentramento di Auschwitz.

 

5.) Running Wild – The Battle of Waterloo

Dopo i primi due album, la band tedesca cambiò impostazione: i loro testi si incentrarono prevalentemente sulla storia ed in particolar modo sulla pirateria. Numerose sono le canzoni con testi che trattano del Jolly Roger, di Port Royale o di famosi pirati; parallelamente a queste troviamo anche canzoni dedicate ai Conquistadores (titolo di una delle loro canzoni più famose) o a famose battaglie come quella di Waterloo (18 giugno 1815), da cui il titolo della canzone.

6.) Hail of Bullets – Nachthexen

Un gruppo che parla di morte e sofferenza, spesso collegandosi alla Seconda Guerra Mondiale. Di che parla la canzone? Nachthexen, tradotto dal tedesco all’italiano, significa “streghe notturne” ed è il soprannome dato ad uno squadrone di volo sovietico, il 46º Reggimento “guardie di Taman”; formato da sole piloti donne, queste bombardavano di notte le basi tedesche utilizzando biplani vecchi ma estremamente agili (i Polikarpov Po-2), compiendo più bombardamenti per missione e creando scompiglio tra le fila tedesche.

7.) Sabaton – White Death

I Sabaton sono un altro gruppo che ha fatto della guerra il principale spunto per la stesura dei testi: infatti, sono prettamente centrati su varie battaglie, eventi o personaggi strettamente collegati ai conflitti armati di tutte le epoche, spaziando dalla Prima Guerra Mondiale alla Guerra dei Trent’Anni; della battaglie condotte dalla Svezia tra XVII e XVIII secolo alla Seconda Guerra Mondiale… e proprio negli antefatti di questa si colloca il personaggio di cui parla la canzone: Simo Häyhä (1905-2002). Egli fu un temibile cecchino finlandese; durante la guerra tra Russia e Finlandia del 1939-1940, egli terrorizzò le fila sovietiche a tal punto che i soldati avversari lo soprannominarono “Morte Bianca” (in inglese, “White Death”), per l’elevato numero di uccisioni a lui accreditate.

8.) Nile – Unas Slayer of the Gods

Il nome della band è evocativo. Certo, non parlano solo del maestoso fiume, poiché i testi sono più incentrati sull’antico popolo che abitava le sponde del Nilo: gli Egizi. Data la pesantezza del genere, i Nile sono soliti presentare i tratti più macabri e suggestivi del popolo mediterraneo. La canzone in questione narra del faraone Unis e della sua politica religiosa.

9.) Raven – All for One

Con questa canzone i Raven, gruppo heavy metal britannico, si riferiscono al celebre motto di D’Artagnan e tre moschettieri, le gesta dei quali sono narrate nella trilogia che Alexandres Dumas (padre) scrisse nell’Ottocento: I Tre Moschettieri (1844); Vent’anni dopo (1845); Il Visconte di Bragelonne (1848-1850).

10.) Bolt Thrower – At First Light

I Bolt Thrower sono un gruppo britannico che propongono un death metal intenso e accattivante. Il nome della band ci suggerisce già un’interesse per la guerra: “Bolt Thrower” è infatti, in inglese, il sostantivo per indicare la balista, la nota macchina d’assedio usata dall’Antichità greco-romana fino al Medioevo. Guerra, quindi: i titoli degli album e delle canzoni ne parlano abbondantemente. La canzone che proponiamo, At First Light, parla dei momenti immediatamente precedenti ad un assalto frontale tipico della Prima Guerra Mondiale, alla quale è dedicato l’album in cui è contenuta, Those Once Loyal (2005).

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...